Форум » Блицкриг » Сон в летнюю ночь » Ответить

Сон в летнюю ночь

Romero: Лето - пора света и тепла. Радости и хорошего настроения. Август-месяц, когда зреет кукуруза и косят сено. Летом, когда природа в самом расцвете, сны отходят на второй план, потому что красоты реальности могут состязаться с ними на равных. Правда, и биология иногда берёт своё. Стоял жаркий полдень. По лазурному небу лениво плыли редкие прозрачные облачка. Бабочка-шоколадница порхала над бескрайним золотистым полем, выбирая среди васильков, тут и там пробивающихся меж колосьев, самый синий и красивый. Вот один, второй, третий - все они не подходили. Устав от поиска, она подлетела к стогу сена и присела на блестящий предмет, оказавшийся после внимательного ощупывания хоботком, нагревшимся на солнце железом. Рука принадлежала алхимику Эдварду, мирно посапывающему в этом стоге на своём плаще. Но бабочка этого не знала. И решив не рисковать своей короткой жизнью в такой замечательный день, взмахнула крылышками и перенеслась под ароматное яблоневое дерево неподалёку. Там и остановилась, облюбовав безмятежно дремавшую у ствола девушку. Точнее, кончик её носа. Идиллию нарушило громкое пронзительное шипение стравливаемого воздуха, разнёсшееся над полем с востока. Бабочка живо поднялась с лица Лунатика и скрылась в пышной кроне яблони. Вслед за шипением над стогами пронесся резкий гудок. Затем ещё один.

Ответов - 62, стр: 1 2 3 4 All

SleepWalker: Лунатик старательно выковыривала кирпичи из Стены и, оттащив их на пару метров, строила другую. Девушка не то чтобы устала, но ей порадком надоело это однообразное занятие. Но надо было одну Стену расковырять, а вторую строить. Всё лучше, чем висеть посреди гигантской паутины синюшного цвета - почему-то Лунатик называла такой цвет сифилитичным - а если не строить, обязательно подвесят обратно. Уж лучше кирпичи таскать. Еще сказали, что обязательно кирпичи надо пересчитывать, чтобы не было взяток на стройках. Сто пятнадцать, девяносто два, восемьдесят восемь, двести семь... Лунатик от усердия даже высунула язык. Раздвоенный.

MadneSS: Выковыривая ещё несколько кирпичей, сзади неё что-то промелькнуло, но она этого не заметила, так как была занята этим странным занятием. Перетаскивая камни на другую сторону рядом с Лунатиком снова что-то пронеслось, раздувая воздух в разные стороны. Этим что-то оказался рядовой Эдвард, плавающий по воздуху. Он хотел подшутить над девушкой, так как пока не видел её лицо. Рядовой плавал за спиной туда суда приближаясь все ближе к жертве, тем времен откуда-то стала нарастать нагнетающая музыка. Стоило отметить, что на рядовом были ласты, маска, трубка и на спине нацепленный акулий плавник. Всё вокруг рядовой видел в воде, но ему не нужен был воздух, да и маска была на лбу, так как всё прекрасно было видно. Медленно подплыв к девушке, Эдвард похлопал её по левому плечу, а сам тем временем резко отплыл направо.

Romero: За этим хитрым действом со стороны наблюдал белый кролик в человеческий рост. Он сидел в кресле-шезлонге, держа в лапах стакан мутно-розового, и время от времени довольно улыбался, насколько это позволяла кроличья физиономия. Он точно не знал, что делают те двое. Как не знал и того, зачем над ними висит полутораметровый рельс, периодически мелко дрожащий. Поэтому, просто сидел и смотрел на занятых своим делом незнакомцев. Так продолжалось долго. Очень долго. А потом у кролика закончилось мутно-розовое, и он встал, поправив на себе малиновый пиджак и стряхнув с ушей песчинки. "Отбой!" - завибрировал рельс, но не удержался у себя на высоте и полетел вниз, на трудящихся.

SleepWalker: Лунатик обернулась, чтобы поглядеть, кто это дубасит ее по плечу - и тут же земетила несущуюся на нее длинную штуку, в которой перепуганная девушка не сразу признала рельс. Быстро взяв себя в руки - про себя Лунатик отметила, что это были руки капитана - она отпрыгнула в сторону и покатилась по земле, кувыркаясь и напевая что-то вроде:"Нам не страшен длинный рельс..." Кувыркаться в смокинге и в туфлях на шпильках было крайне неудобно, но Лунатик очень старалась. Где-то через десяток кувырков она вдруг остановилась, налетев на что-то. Открыв зажмуренные глаза, девушка обнаружила перед собой огромного белого кролика. - Привет! А тебя тоже пригласили? Ой. А у меня есть пара лишних капитанских рук. Надо? Недорого возьму. Лунатик тут же взяла с земли упомянулое недорого и продемонстрировала его вкупе с руками.

MadneSS: Услышав какой-то шум, Эдвард инструктивно поплыл на верх и только тогда смог разглядеть, что издавало этот странный звук. -Рельс? Что делает рельс в водном мире? - Усевшись в позу лотоса и скрестив руки на груди спросил сам себя рядовой. После того, как рельс улетел далеко-далеко, Эд заметил, что жертва куда-то делась, но оказалось, что её заслонил огромный белый кролик. На момент кролик показался очень аппетитным и рядовой даже представил себе зажаренного до румяной корочки такого зайца. -Дилишис, - Облизнулся рядовой и, выхватив гарпун на зайцев, медленно поплыл в сторону зайца и прежней жертвы. Обогнув их сзади, проплыв ещё несколько метров, Эд затаился за камнем, а когда появился удачный момент, то резко хлопнул зайца по левому плечу, а девушку по правому так, что бы те посмотрели в его сторону. -Руки и лапы вверх! – Скомандовал Эдвард, угрожая гарпуном на зайца.

Romero: - Руки - это всё же не хухры-мухры, - оценивающе глядя на руки, в задумчивости прошепелявил кролик. Затем не менее оценивающе поглядел на Лунатика. - Предлагаю обмен. Но поскольку кролик был натурой твёрдой, обмен состоялся вне зависимости от согласия девушки. И она стала гордой обладательницей коллекционного именного импортного хухры-мухры. - Так... - кролик спрятал руки в карманы. А лапы сложил на груди. - Вы бы того... этого... Не задерживались, - он взглянул на карманные часы, размером с хорошую тарелку. - Начнётся же скоро... Кролик был грубо прерван похлопыванием по плечу, отчего на пиджаке тут и там стали появляться красивые и не очень узоры. - Собираешься меня из этого?.. - недоверчиво посмотрел зверь на заячий гарпун Эдварда, выглядевший, как смесь лейки с бензопилой. - Несерьёзно же...

SleepWalker: - Ой, ой, тоже мне, напуга-а-а-ал, - протянула Лунатик, наконец-то углядев Эдварда. Она попротягивала еще немного, так, чисто по привычке. - У меня вон хухры-мухры есть, так что плыл бы ты... подобру-поздорову. Хотя... Может, тебя тоже пригласили? Тогда чего мы тут время теряем?! Бежать надо! Схватив кролика за лапу, а Эдварда за гарпун, Лунатик помчалась вприпрыжку. До Припрыжки было добрых (а может, и злых) несколько миль, а времени оставалось все меньше и меньше. Наконец, вдали замаячил неоновый указатель "Припрыжка, одна добрая миля", закрепленный на дубе. Ворона, сидевшая на дереве, крепко держала в клюве сардельку и недоверчиво косилась на знак.

MadneSS: Перспектива болтаться из стороны в сторону была мало приятной. Поэтому Эдвард решил отдохнуть. Он щелкнул пальцами и перед ним появился походный ранец, который летел за рядовым, слегка побрямкивая саперной лапаткой. Вытащив оттуда гамак, Эд зацепил одно кольцо за гарпун. Другой конец он просто оставил в воздухе, он мог держаться на силе воли. Походный ранец, издав легкий хлопок, исчез. Эдвард лежал и смотрел в чистое подводное небо, по которому плыли звезды и всякие рыбки. Вызвав снова походный ранец, рядовой достал оттуда бутерброд и минералку, которые он стал уплетать, лежа в гамаке. Правда добрые/злые припрыжки давали ему знать, где он находится. -Кстати, а куда это мы припрыгиваем? - Спросил Эдвард, загорая на гамаке.

Romero: - Ля-ля-ля, мы все умрёёём!.. - радостно распевал Кролик, скача по дорожке из жёлтых кирпичей и крепко держась за руку Лунатика. - И кстати, успеваем пока. За дубом уже виднелись мосты - чуть ли не главная часть города, особенно такого. Внезапно, ворона каркнула. Да так, что с дерева посыпались листья и разбитые звуковой волной стёкла. А вся троица с размаху вписалась в стеклянную же стену. - Не успеем... ой, не успеем, - залепетал Кролик, сверяясь с тарелочными часами. - Не успеем жеее! Ворона каркнула ещё раз. И путников толкнула новая волна этого нечеловеческого "Карр". Их относило всё глубже и глубже в лес. Который становился светлее с каждым пролетевшим мимо эталоном метра. В конце концов, возглас Кролика, заключавшийся в единственном "Опоздаем же", растворился в шелесте листьев, как и его лапа, больше не сжимавшая руку девушки. Лунатик и Эдвард лежали на своих метсах. Вокруг снова волновалось золотистое поле. Но было в нём что-то другое. Незаметное с первого взгляда. Быть может, колосья, не отбрасывавшие тень, а может и возвышавшаяся вдалеке белоснежная стеклянно-бетонная конструкция...

SleepWalker: Лунатик села, потирая глаза. - Вот приснится же такое... Странное дело - голос девушки рождал причудливое эхо, которое принялось повторять ее слова то с вопросительной, то с издевательской, то еще с десятком других интонаций. - Жаль, в Припрыжку не доприпрыгали... По слухам, там должен был быть бал, - вдруг сказал кто-то, незаметно подошедший сзади. Лунатик стремительно обернулась...

MadneSS: Всё было просто прекрасно. Рядовой спокойно нежился на гамачке, но тут компания остановилась и он понял почему. -Черт, ну только этого не хватало, - Не успел он и произнести и начала, как уже летел, держась за гамак всеми руками, коих их было две, далеко от злополучной дороги и вороны. Оказавшись в том же месте, откуда он и начал свое путешествие, Эдвард, потирая лоб, осознал, что это уже давно не веселый водный мир, а настоящая война. Война со временем. -Ну, хотя бы я успел взять это, - Поднявшись с земли, рядовой выхватил из-за пояса сардельку, которую обронила ворона. Сарделька сияла изнутри странным светом, наполняющим человеческое тело гармонией и теплом.

Romero: - Бал, бал, - повторил знакомый голос. - Да не просто бал, а целое действо... Давешний Кролик, оказавшийся перед глазами Лунатика, заметно вытянулся, исхудал и сменил малиновый пиджак на строгий фрак. Часы остались прежними и даже, кажется, стали больше. Кролик дольше обычного смотрел на них, прикидывая, расчитывая, соображая. Потом перевёл взгляд на Эдварда и его сосиску. Вернее, сардельку. - О, это очень хорошо, - возликовал Кролик, - что ты её прихватил. А то, этот галчонок у меня рубль олимпийский украл. Путём быстрых несложных манипуляций, сарделька перекочевала в карман Кролику, а у Алхимика появилась собственное редкое Абы что. - Итак, - продолжил Кролик, повернувшись так, чтобы видеть и Лунатика, и Эдварда. - На бал мы ещё можем успеть. Если поторопимся. А какой самый быстрый способ добраться от точки А до точки Бэ?.. Правильно... Идёмте... И он, махнув путникам следовать за собой, прыгучим шагом направился к неизвестной конструкции.

SleepWalker: - Самый быстрый путь - прямая, - тихонько возразила Лунатик и принялась передвигаться по полю зигзагами. - Но это слишком нудно... К тому же, мне почему-то кажется, что бал без нас не начнут. Хотя бы потому, что он, - тут девушка по обыкновению тыцнула пальцем в Эдварда, - Королева Осеннего Бала. Или Весеннего - смотря на какой мы попадем. На девушке уже было надето вполне подходящее к случаю зеленое бальное платье с серебристой каймой. Правда, туфелек так и не выдали...

MadneSS: -Самый быстр путь это портал из точки в точку, - Возразил Эдвард, уже вооружившись портальной пушкой, которая вылетела из рюкзака прямо в руки рядового. Решив повеселиться, рядовой начал прыгать из портала в портал, ловко успевая менять их положение и следовать за кроликом. -Я тоже так могу, - Сказал Эдвард, выскочив из очередного портала, напротив скачущего кролика. Если смотреть на всё это дело сбоку, то выходило очень забавно. Впереди скачет кролик, рядом с ним из портала в портал парень, а за ними зигзагами идет девушка.

Romero: - Тем более, что мы уже пришли, - внезапно констатировал Кролик, погладив лапой бежевую стену перед собой и улыбнувшись одними глазами. Перед троицей стояла причудливая бетонно-стеклянная конструкция, обзаведшаяся вблизи ещё и дверьми с лестничными переходами. На крыше горделиво возвышалась стальная буковка "М". За зданием начинался неглубокий овраг. - У всех есть билеты? - с хитрецой спросил Кролик, обернувшись. - Далеко мы находимся от Припрыжки. А тут и сухо, и тепло, ведь солнце уже почти зашло. Солнце, послушно висело над горизонтом. Кролик критично оглядел путников и, что-то прошептав себе под нос, шагнул назад, в стену. Получившаяся воронка затянула и Лунатика с Эдвардом. Вспышка яркого света - и все трое уже стояли на асфальтированном перроне. Над головами был тяжёлый навес, держащийся на ряде квадратных колонн. Кролик прислонился к одной из них, вздохнул, но говорить ничего не стал. С их стороны прибывал поезд. Наконец, скрипнув, он остановился и гостеприимно открыл двери. На мгновение в кабине блеснула золотом рука машиниста.

SleepWalker: - Наши билеты у меня, - ответила Лунатик, доставая из-за выреза платья три прямоугольничка из фольги. - Проездные! Девушка с любопытством оглядела поезд, но внутрь зайти пока не решалась. - А кому их предъявить? Машинисту? Так он даже на вид такой... строгий... Лунатик постаралась заглянуть вглубь вагона, не заходя, но, сколько она не вытягивала шею, рассмотреть удалось только какие-то зеленые занавески и край обтянутого кожей сиденья. - Ух ты! - офицер еле удержалась, чтобы не присвистнуть. - Это же кожа с... эээ... брюха дракона! Однако...

MadneSS: Рядовой лишь хмыкнул и, выключив оба портала, погладил портальную пушку по гладкой... Эмм... крышке. -Мне билеты не нужны, у меня есть портальная пушка, но если что, то могу посмотреть в рюкзачке, - После последнего слова, около рядового появился рюкзачок с лопаткой сапера. Запустив внутрь руку, Эд выловил Карточку МКМ, на которой красовалась фотография Эдварда. Дизайн был черно-красный, с золотой окантовкой, которая очень нравилась Эду. Оказавшись на станции, рядовой приготовил портальную пушку, но тут появился вагон. В открывшемся вагоне блеснула ручка машиниста, рядовой невольно выхватил три золотых и положил их в руку машиниста. -Спасибо, гадать не нужно, - С этими словами рядовой, с летящим за ним рюкзаком, вошел внутрь и осмотрелся. Шикарно, прелестно, в полно неплохо, для такого вагона. Пределам удивления Эдварда не было предела, когда он увидел оригинальные картины известных художников неформалов. Сервиз и серебряные столовые приборы могли пригодиться, мало ли у кого начнется лихорадка.

Romero: Золотые беззвучно упали на деревянный пол. Машинист сидел в кабине, где ему и полагалось. - Вот и наш транспорт прибыл, - ухмыльнулся Кролик. - Скоро отправка. Не будем же задерживать занятых людей, - с этими словами он учтиво протянул лапу Лунатику. Салон и впрямь заметно отличался от обычных поездов. Помимо дощатого пола с ковровой дорожкой посередине и занавесок на окнах, здесь были мягкие диванчики, линкрустовые стены спокойного светло-зелёного оттенка и двери с углублениями в виде фальш-окон. Кролик на мгновение обернулся назад. Машинист сверял расписание у дежурной. - Билеты проверяет контролёр, - протянул зверёк. - И скоро мы его подцепим. Пока - располагайтесь же. На станции и в вагоне больше никого не было. Что творилось в поезде, было не узнать - в торцевые окна смотрела кабина машиниста. Старый бежевый поезд был составлен с явным добавлением нечётного вагона.

SleepWalker: - Благодарю, - Лунатик вложила свою руку в лапку Кролика и улыбнулась, слегка склонив голову. - Вы настоящий джентельмень, не то что некоторые, - тут девушка скосила глаза в сторону Эдварда, - которые, небось, кроме своей пушки женщин-то и не видали и не знают, что когда девушка достает из декольте билеты, золотом платить просто неприлично! Эх, молодежь... Затем Лунатик по привычке потерла лоб и безо всякого перехода спросила: - А здесь есть вагон-ресторан?

MadneSS: -Эхх вы, женщины, даже во сне не даете расслабиться, - Зевнув, ответил рядовой, уже лежавший на одном из диванов. Портальная пушка исчезла в рюкзаке, вместо неё появилась бутылка замечательного абсента. За бутылкой выплыли стаканы, ложки, даже небольшой столик, который мягкой упал на ковер. Бутылка, стаканы и ложки делали всё сами. В три хрустальных стакана полилась зеленая жидкость, на ложки упали кубики сахара, вылетевшие из рюкзака. Пара капель абсента впитались в кубики сахара. Эдвард, сев на диван, достал зажигалку и поджег кубики. Теперь осталось подождать, а если спутники откажутся, то я и сам выпью. Эд усмехнулся сам себе и практичностью рюкзака во сне. -Товарищи, хотите ли вы Абсенту? - Спросил рядовой, жестом указав на стеклянный столик перед диваном, где полулежа, сидел Эдвард.

Romero: Кролик скептично глянул на стаканы. Но больше ничего не предпринял. - Здесь нет лишь того, что нельзя себе представить, - повернулся он к Лунатику. - Для остального нужен только ключ. Как всегда случается - приходится искать. У кого он может быть? Он указал на трёхгранный замок двери в торце. В это время откуда-то сверху раздался тягучий голос машиниста. - Осторожно, двери закрываются. Следующая станция - Лес. Двери и вправду закрылись. Поезд мягко тронулся, покидая станцию. В окнах стало видно поле, которое троица только что пересекла. На горизонте золотистые колосья уже окрасились в оранжевый от закатного солнца. С другой стороны по ним скользила тень поезда. Он всё набирал ход, поскрипывая тележками и перестукивая колёсами. Поле уходило и вправо, и влево, насколько хватало глаз, и казалось, будто ему не было края. Кролик стоял у двери, сложив лапы за спиной, глядя на проносящийся пейзаж и покачиваясь в такт вагону.

SleepWalker: - Ключ... Ключ или у того, кто его сделал, или у того, кто его украл... Нет, благодарю, с абсентом я на сегодня завязала, - мягко улыбнувшись, кивнула Лунатик Эдварду. - Да и вам, рядовой, не советую. Если меня не обманывает предчувствие, скоро нам всем понадобится трезвость мысли и ясность взгляда. Девушка поерзала на сидении, устариваясь поудобнее, затем, решившись, забралась на него с ногами, обхватила колени и принялась смотреть в оско на открывающийся ландшафт. - Скажите... о боги, а я ведь даже не знаю вашего имени! Простите... Вас как зовут? - ужасно застеснявшись, спросила она Кролика. - Я Лунатик. Или меня зовут не так... Странное имя, вам не кажется? Все-таки, по-моему, это и есть мое Имя.

MadneSS: Получив отказ, Эдвард, пожав плечами, подозвал к себе рюкзак. -Отменяю заказ, - Виновато протянул рядовой, указывая на столик и стаканы. Рюкзак, слегка покрутившись в воздухе, "проглотил" стол с стаканами и мягко упал около левой ноги алхимика. Внимание Эда привлек замок, похоже, очень сложный, но против Алхимии он не устоял бы, но свои догадки решил придержать, а то мололи, чем это может обернуться. Посмотрев ещё пару секунд на замок, рядовой, завалившись с ногами на диван и зевнув, стал осматривать оформление потолка, иногда поглядывая на кролика, на девушку, которая представилась как Лунатик. В окно, где было достаточно красочно, не давала заглянуть поза рядового, но это он решил исправить. Сделав легкий щелчок, из рюкзака вылетела портальная пушка. Два выстрела и теперь в потолке и на окне было два портала. Свежий ветерок попадал на рядового через портал. -Я бы остался тут жить, построил бы домик, основал деревню, грабил корованы, - Мечтающим взглядом смотрел Эдвард в портал.

Romero: - Или у того, кому принадлежит по праву, - кивнул Кролик. - Вы правильную мысль ведёте, госпожа Лунатик. Красивое имя. Но не оно ведь делает человека, а человек его, не правда ли? Увы, в наши времена потеряна былая связь. Не придают значения, бросаются направо и налево, - он помолчал, провожая взглядом одинокую берёзку, растущую в поле. - А я - Лаплас, - Кролик снял шляпу и поклонился девушке. Поезд начал плавно тормозить. Окна накрыла тень от бетонного навеса станции. "Лес, - протянул машинист". - О, наша стоянка недолгая, - Кролик обернулся к Эдварду, сделав шаг от открывшейся двери. - Хотя, места красивые... весьма. На станции никого не было. Или все сторонились первого вагона. Из-под колёс время от времени доносилось шипение.

SleepWalker: - Очень приятно, - Лунатик склонила голову и улыбнулась Лапласу. - А ваше имя мне почему-то знакомо... Но не знаю, где и когда я его слышала... Имена... Мы существуем, пока есть кто-то, кто помнит наши Имена... Лунатик заглянула в портал Эдварда и спросила: - Рядовой, а сейчас вы где живете? Тут, конечно, красиво, но... Господа, почему мне кажется, что здесь уже начинается осень?

MadneSS: Остановившийся состав заставил Эдвард встать, оглядеться вокруг, посмотреть на станцию. -Господин Лаплас, - Спросил Эдвард, слегка потягиваясь, жмурясь от поездки полулежа, - до какой станции мы следуем и есть ли у вас карта? Открыв глаза, рядовой увидел Лунатика, которая смотрела в портал. -Я... а этот, кстати, очень интересный вопрос, - Подметил Эд, поднимая голову, чтобы посмотреть в портал. Вроде там ничего не было видно, так как мы находились на станции. -Последнее время я путешествую, а так, жил в одной красивой двух комнатной квартире на краю чудного города. Но, однажды, когда меня не было дома, ко мне ворвалась злая пара, которая разгромила весь мой милый и чудный домик, больше мне жить негде... - Жалобно и, вздыхая, протянул Эд последнюю фразу, опуская голову вниз. -Хмм, госпожа Лунатик, а хотите фокус? - Чтобы не унывать, рядовой решил взбодриться и показать кое-что чудное девушке.

Romero: - Осень не придёт, пока её не позовут, - улыбнулся кролик, пошевелив усами. - Особенно, в душе. В отличие от меня. О, я много, где бывал - не исключено что мы даже встречались с вами лично, - он вновь кивнул Лунатику. - Но и память такова... не всегда мы помним, что следовало бы, что важно в самом деле. В этот момент машинист уже привычно прогудел: "Осторожно, двери закрываются. Следующая станция - Дно Болота", и поезд, закрыв двери, мягко тронулся. За окном, со стороны кабины, неспешно пролетели два чемодана и скрылись где-то в хвосте. - Карта не принесёт спасения, если её не понимать, - обратился Лаплас уже к Эдварду. - Обожаю рельсовый транспорт - наглядный пример того, что выбор только в нашем воображении, - с этими словами он указал лапой на схему метро над головой алхимика. - Но неужели вы мне не доверяете? Впрочем, выбор ваш, - кролик отступил назад, окинув взглядом эту любопытную пару. - Я буду ждать вас в пункте назначения. Если что - всегда найдётся ключ. Не правда ли? Он ещё раз пробежался хитрыми глазами по трёхгранному замку. По множеству трёхгранных замков, коими был просто усыпан салон. В портал залетела золотистая, переливающаяся бабочка и принялась кружить под потолком, то и дело садясь на выключенные светильники. Лаплас ловко подпрыгнул, схатил её за хрупкие крылышки и потянул на себя с тихим "вжжжж", расстёгивая молнию. Улыбнулся напоследок и нырнул в открывшийся проход, который тут же за ним и стянулся. За окном начался лес. Поезд проходил кривую, наклонившись, и на повороте стал виден хвост таких же песочно-голубых вагонов.

SleepWalker: - Ничего себе, - от восхищения Лунатик даже слегка присвистнула. - Вот это я понимаю - фокус! Девушка посмотрела на Эдварда и покачала головой. - Это вам не эта ваша пушка... Ключ, ключ, ключ... - вдруг забормотала Лунатик, будто подзывая. - Ключик... Ну где ты... Девушка замерла, будто услышав ответ. Затем опять покачала головой. - Вот оно что... Рядовой, следующая станция - "Мертвый Тупик". Вы как хотите, а я, пожалуй, постараюсь сойти раньше, уж больно название... Ммм... Многообещающее и совсем не хорошо обещающее. Лунатик поймала за хвостик свой свист, еще висевший в воздухе, и, ухватившись покрепче обими руками, вылетела в окошко, болтая ногами. И кого волнует, что за секунду до этого там не было никакого окошка?

MadneSS: Оружие я оставил на плече, всё равно на бархане контролируют ситуацию снайперы. Посмотрев вслед улетающему Лунатику, рядовой удивленно пожал плечами и, выпустив из окна портал на мягкой зеленой полянке, прыгнул в портал, что был на стекле. Выпрыгнув, Эд случайно упал обратно, больно стукнувшись о пол. -Упс, - только и сказал рядовой, прыгая обратно в портал. На этот ему удалось оказаться на зеленой полянке, покрытой цветами, травами. Отключив портальную пушку, закрыв порталы, рядовой пробежался по поляне на встречу ветру, который, к сожалению, оказался занят и устало сдул Эдварда к дереву, что стоял на краю полянке. -Ищ ты, - обиженно процедил Эд. Попинав дерево, от которого потом пришлось убегать, рядовой вышел к огромному заводу. Странное название было у этого завода: "Росток". Почему парень вспомнил Лунатика. По заводу что-то быстро носилось, но понять, что было трудно. А может ключ, о котором говорил кролик там? Не ожидая ответа от пустоты, Эдвард двинулся к воротам.

Romero: Заводские ворота перед Эдвардом приветливо распахнулись. Сразу после этого, название, выгравированное над ними, оплыло и потекло вниз тонкими чернильными струйками. Внутри главного зала было пусто. То есть - совсем. Не было станков, стульев - не было даже мусора. Не говоря уж о людях. Только под семиметровым потолком что-то летало, блестя на солнце и иногда ударяясь о ржавые двутавры. Алхимика больно ударило по затылку, и тотчас же к блестящему присоединилось ещё одно. Перед Эдвардом же появился стол с привязанной к нему за приклад пластмассовой винтовкой и россыпью маленьких круглых пулек. Где-то вдали послышался протяжный гудок брошенного поезда. Лунатик приземлилась аккурат на опушке леса. Насыпь с пронёсшимся по ней составом осталась далеко позади, и перед глазами теперь были массивные, уходящие в алое небо кроны деревьев. Солнце, похоже, не собиралось садиться и так и висело над горизонтом, окрашивая траву в золотисто-рыжий. Деревья тихо покачивались на ветру. Если приглядеться, то можно было заметить странный продолговатый предмет у их корней. А если подойти поближе, то и вовсе станет понятно, что предметом был ещё один метропоезд. Вернее, метровагон. Но выглядел он иначе: некогда величественный, он стоял на открытом воздухе, весь покрытый ржавчиной и отшелушившейся кое-где краской. Брошенный, пустой, словно панцирь ома, с мутными стёклами и потемневшими фарами. Под ним были ржавые рельсы, начинающиеся в лесу и уходящие вдаль. А перед вагоном, на траве, укутавшись в красную накидку, сидел спиной к Лунатику человек, не сводящий с него глаз. Вернее, не человек...

SleepWalker: Сидящий почему-то показался девушке знакомым - но кто может сказать, что он что-то или кого-то знает в этом мире - а уж тем более во сне? - Грустное зрелище, - сказала Лунатик, вроде бы ни к кому не обращаясь, то, тем не менее, ожидая ответа. - А если отмыть и подновить? ЗамглавНЕРВА подошла к незнакомцу - или все-таки знакомому? - и тоже уселась прямо на землю.

MadneSS: -Хах, и что же тут у нас? - пройдя во внутрь, с интересом разглядывал пустое помещение рядовой. - Ай! Не углядев, Эдвард получил затрешену, и чуть было не упал, но походный рюкзак вовремя схватил его за плечи. -Спасибо, рюкзак, - потирая затылок, сказал Эд. Рюкзак радостно покачнулся. Летающие штуковины под потолком привлекли внимание и заставили парня подойти к столу и оглядеть оружие. -Ахаха!!! - безумно вскрикнул Эдвард после минуты напряженного наблюдения за оружием на столе. Схватив оружие, отодрав его от стола и зарядив полный магазин пульками, он, с видом матерого киллера, дернул затвор и наклонился. -Вооружен и опасен, - шепнул не понятно кому алхимик. Перепрыгнув через стол и перевернув его, используя как щит, он открыл хаотичный огонь по летающей штуковине.

Romero: Летающее что-то над Эдвардом получило на себя полную очередь пластмассовых пулек. И тут же раздвоилось во всполохе синего огня. Всё продолжая делиться от каждого попадания, оно скоро заполнило весь потолок жужжанием множества невидимых крыльев и звоном металла о бетон. Однако, даже пластмассовые снаряды заканчиваются во сне. Потому, как только очереди утихли, что-то открыло ответный огонь по Алхимику. Издавая звуки, похожие на школьный звонок, что-то яростно забилось о бетонные перекрытия. Между ними, чудовищно рикошетя, во все стороны полетели гайки, болты и даже гвозди. - Без толку, - проговорил не человек, поплотнее укутавшись в накидку. Вечерело. А стало быть, и холодало. - Даже если и починим - всё равно ключа нет. Он с трудом оторвал взор от брошенного вагона и наконец повернулся к Лунатику. Лицо у этого не человека оказалось более, чем знакомым. - А вы тоже на бал, да? - спросил Кандид, растягивая слова исключительно по-кандидовски.

SleepWalker: - Д-д-да, герр Невструев, тоже на бал, - справившись с голосом, который задрожал то ли от холода, то ли от изумления, ответила Лунатик. - А вы идете? Мне казалось, приглашали всех, кто сможет и захочет прийти... Я вот уже в бальном платье. Хотя мне бы сейчас бальную дубленку и бальные валенки... И бальную ушанку. А вы не видели, Белый Кролик Лаплас тут не пробегал? По-моему, он много знает о ключах. И о Ключах тоже... В ожидании ответов девушка подошла к вагону, приложила ухо и прислушалась. Откуда-то послышались вполне узнаваемые сигналы морзянки. - Герр начальник, по-моему, это вас вызывают... Лунатик подвинулась, освобождая Кандиду место.

MadneSS: Эдвард, не успев укрыться, получил гайкой по голове и упал без сознания. Через секунду он стал приходить в себя, перед глазами все плыло. Он лежал на мокром песке, стол превратился в бетонное укрепление. Из под стен завода стала пробиваться вода. Холодный морской бриз ударил в ноздри. Через секунду раздалось несколько ударов, говорящие о успешно пробитых укреплениях. Три или восемь Ботов Хиггинса пробили стены, вместе с ними в помещение хлынула морская вода. Гайки и болты стали свистеть словно пули, некоторые из них взрывались. Послышался где-то с борта грубый голос: "Приготовьтесь, сейчас вы попадете в ад!". Массивные бронированные двери ботов упали в воду и, под оглушительный гам выстрелов, выбежало несколько рот солдат. Нескольких убило на месте, в один бот попал мощный болт 88м калибра, который разнес бот на кусочки. Эд, очнувшись полностью от удара по каске, схватил свою винтовку "Гаранд" и, прицелившись, открыл огонь по летающим штукам. -Эдгар! Бросай свою пухалку и доставай Базуку! - Крикнул сержант, прыгнув под бетонное укрепление, перезаряжая свой Томсон. -Быстрее, придурок! - Крикнул тот, высунувшись и выдав короткую очередь. Рядовой ничего не понял, но он обнаружил, что из его рюкзака торчит базука. Выхватив базуку, тут, зарядив её, выпустил снаряд в самую большую летающую штуку, что стреляла по солдатам гаечными ключами. Звук взрыва был заглушен гулом сражения.

Romero: Над Эдвардом пронеслось что-то, явно спикировавшее сверху. В тот же момент раздался низкий гул, быстро сменившийся стеклянным звоном. Между Алхимиком и роящимися чем-то появилась прозрачная, чуть бликующая в свете солнца плёнка. - Вам идёт, - Кандид смерил Лунатика внимательным взглядом. - Но кто ж меня в таком на Бал пустит?.. Не человек потрепал рукой изорванную красную накидку. Солнце почти скрылось за горизонтом, и тени становились всё длиннее, перед тем как исчезнуть на ночь. - Был здесь один... - он проводил девушку разными глазами. - Во фраке. Умный парень, о Метро много знает. И про Бал что-то упомянул. Но сказал, ждать... Не человек вздохнул и провёл бледными пальцами по волосам. Хотел что-то ещё сказать, но лейтенант его опередила. - Мм, правда?.. - Кандид неохотно поднялся с травы и прислонился ухом к холодной шершавой стене вагона. Вслушался. Изнутри что-то действительно отбивало знакомый ритм. - Так, так, - задумчиво пробубнил старлей. - Атака. Выстрелы. Кто-то в кого-то стреляет. Они защищаются. Да? Разве? Понятно... Кандид отодвинулся от вагона и потёр мокрое ухо - день был жарким, и под вечер выпала роса. - Всё ясно... Нашли какой-то там ключ, но не смогли поймать. Вот он и стал буянить, - Кандид ещё раз вздохнул и посмотрел на Лунатика. - А как итог... Он запустил руку в складки плаща и извлёк небольшой стеклянный шарик на подставке - из тех, в которых идёт снег, если потрясти. Только в этом снега не было, а вместо него плескалось маленькое озерцо с песчанным берегом. И на песке стоял крохотный Алхимик с рюкзаком. Кандид осмотрел шарик со всех сторон и осторожно поставил его на выдающуюся вперёд автосцепку. Вернулся к Лунатику. - А хотите бальную телогрейку? Вам двоим, как я понимаю, путь не близкий...

SleepWalker: - Не отказалась бы, - немного кокетливо ответила Лунатик и принялась с интересов вглядываться в шар. - Знаете, а я вот такие шары очень люблю... Особенно когда там снег идет или просто искорки плавают... Только у меня никогда такого не было, - вздохнула девушка. - Неблизкий путь, говорите? Это на бал или... Или в Куда-то-Еще? А кому это - вам? Или все-таки нам? Она помолчала, внимательно осмотрела старшего лейтенанта и добавила: - По-моему, у вас вполне приличный вид. Мне почему-то кажется, что это будет бал-маскарад, так что у вас будет вполне себе каноничный костюм... ммм... дайте подумать... Не-Человек-В-Потрепаной-И-Рваной-Красной-Накидке! - радостно придумала Лунатик и улыбнулась. От дура, наверняка сейчас думает начальник... Чего я несу-то?

MadneSS: -Всем вниз!.. - только и успел выкрикнуть командир, перед тем как получить гайкой по лбу. Он упал прямо на рядового, всё ещё не понимающего, что происходит. И тут все стихло. Внезапно давящая на уши тишина, после такой канонады не могла не причинять жуткой головной боли. -Что это? - раздалось в тишине через минуты. Это был один из солдат, что поднял голову. Эдвард скинул с себя тело командира, к которому сразу подползли несколько солдат. Их судьба его не волновала, больше всего он заинтересовался в том, что появилось между ними и роящими штуками. Где-то в грязи трясся от страха рюкзачок, который успел за время сменить свой яркий зеленый цвет на маскировочный. Алхимик достал рюкзак из грязи, отряхнул его и погладил. -Тихо, тихо, всё хорошо, правда кто знает, что здесь вообще происходит...

Romero: - И вовсе она не потрёпанная, - опустил глаза нечеловек, запахнувшись в красную тряпочку. Поднял вверх когтистый палец: - Она полуистлевшая. С этими словами, Кандид отодвинул дверь вагона и достал с диванчика телогрейку. Такую же красную и полуистлевшую. Аккуратно накинул её на плечи Лунатика. - Не фирменная, конечно... но тёплая, - он помолчал немного, но опомнился и, согнав с лица некое подобие улыбки, отошёл назад. - На Бал, куда же... Во-он там и линия Метро проходит, - старлей указал на далёкую насыпь, откуда пришли гости. Он-то не видел гибельного состава. - Да только куда мне с вами... Надо вагон сторожить... Вздохнув, Кандид взял шарик с автосцепки и поднял его кончиками когтей на уровень глаз. В шарике помимо Алхимика и его солдат, появилась ещё какая-то личность. Высокая, во фраке и с ушами. - Вы меня удивили, - хитро улыбнулся Кролик, сделав пару шагов к Эдварду. - Раскрыли Мёртвый Состав. Но на этом испытания не заканчиваются. Лаплас, всё так же держа лапу за спиной, другой поднял горсть песка и театральным движением рассеял его на ветру. Откуда взялся ветер в шарике - оставалось только догадываться. Тем не менее, песок очертил на берегу тонкую линию. - Вам нужен Ключ. Ключ к жизни, Ключ к успеху. Сегодня он един, - Кролик скакнул назад. - Ключом вы этим время сократите, что надобно потратить вам на путь. Он повернул голову налево. Там, за стеклянной стеной мутнели два силуэта. Справа за той же стеной - очертания чего-то громоздкого, сырого и ржавого. С первого взгляда оно казалось мёртвым, но это было не так. - Мы двери закрываем в полночь... - напомнил Кролик и, сделав сальто назад, исчез в вечернем воздухе. Стены растаяли, и Алхимик снова оказался в цеху. Звенящего чего-то над головой уже не было. Тихо скрипнула дверь в другом конце зала. В открывшемся проёме стал виден угол помещения. Там, за дверью находился другой цех, куда больше, чем первый. И вправо, и влево, насколько хватало глаз, уходили стройные ряды синих корпусов, которые будут - или когда-то были - метровагонами. По одной из дорожек между рядами вдаль уходила тонкая песчаная полоска. - Надо же... исчезли, - констатировал Кандид и вопросительно посмотрел на девушку. Солнце уже зашло, и теперь гасли последние пылинки. Скоро должно было совсем стемнеть.

SleepWalker: - Бальная телогреечка, - проговорила Лунатик, любовно оглаживая одежку. - Вот к ней бы еще бальные валеночки... Тогда было бы совсем хорошо. Лунатик попрыгала, чтобы согреться - было вовсе непохоже, что дело происходит в летнюю ночь. - А если мы возьмем вагон с собой на бал? Его как - тянуть надо или толкать?

Romero: Кандид задумчиво поглядел на бальные туфли Лунатика. Потёр затылок. - Бальных нет... Есть обычные. Тоже... тёплые... Не говоря лишнего, он скрылся за вагоном и вышел оттуда, уже неся в руках пару валенок. В отличие от телогрейки, они не были ни красными, ни полуистлевшими. Даже железа на себе не имели. Нечеловек учтиво поставил их перед девушкой. Вместе с плечом для опоры. - Вообще, он моторный, - Кандид покосился на вагон. - Согласно номеру, по крайней мере. Стало быть, сам пойдёт. Нужна только реверсивка. Хотя, наверное, и толкнуть придётся. Вон, стоит здесь сколько... бедный... - могло показаться, что он подавил слёзы в голосе.

SleepWalker: Лунатик участливо перевела взгляд с Кандида на вагон и обратно, затем, аккуратно уцепившись за предложенное плечо, обула валеночки и потопала ногами. - Спасибо, как раз мой размер! - девушка улыбнулась и даже пару раз подпрыгнула. - А если мы вагон подтолкнем, а потом на ходу позапрыгиваем? По-моему, должно получиться...

Romero: - Как вариант... - задумчиво протянул нечеловек, глядя на вагон, который, кажется, ещё никогда не получал столько внимания, как в этот вечер. Кандид вновь положил ладонь на шершавый металл. Провёл ею вверх, почти до окна. Опустился на траву проверить тележки. Скрылся с другой стороны вагона, откуда послышался щелчок и лязг дверных петель, и, наконец, появился в окне кабины. Долго смотрел вдаль. Затем вышел в салон и присел на корточки в открытых дверях. - Там дальше путь идёт под гору, так что может получиться, - он ещё раз посмотрел вдоль вагона и протянул руку Лунатику, чуть улыбнувшись. - Забирайтесь сюда... Я покажу управление, а сам попробую толкнуть его. Под бортом висела единственная уцелевшая железная лесенка.

SleepWalker: Абсолютно неграциозно, но, тем не менее, достаточно ловко и быстро Лунатик взобралась в вагон, даже не потеряв при этом валеночки. - Управление? - переспросила она, оглядываясь. - Знаете, мне ужасно стыдно, но я сроду не управляла транспортом сложнее трехколесного велосипеда. Правда, был еще Ковер-самонедолет в Зоне, но там принцип совсем другой...

Romero: Изнутри вагон оказался куда более потрёпанным, чем снаружи. Некогда роскошные кожаные диванчики во многих местах были стёрты и порваны, а бежевый ликруст ободран и покрыт слоем пыли. Кандид провёл Лунатика в кабину, сохранившуюся чуть лучше, чем салон и усадил на кресло машиниста. - А тут всё просто... - проговорил он, широким жестом окидывая пульт. - Это, - он указал на Большую Красивую Рукоять слева, - кран машиниста. Он управляет пневматикой и затормозит поезд. На себя - нагнетаете, от себя - разряжаете. А это... - Кандид положил руку на маленький, но не менее красивый рычажок, обмотанный изолентой, справа. - Это контроллер. Управляет двигателями и имеет пять положений: два на ход, два на тормоз и одно нейтральное. Опять-таки, от себя - ход, на себя - тормоз. Правда, последний нам не понадобится, ибо двигатели не работают. Кандид опасливо оглянулся назад. - Скоро стемнеет... Нам надо спешить, потому что это страна летучих мышей, а фары у нас не работают тоже, - он снова глянул на девушку. - Итак... готовы? Тогда контроллер в нейтральное положение. Там... помечено... Он стёр пальцем пыль с пульта, под которой и вправду открылись высеченные обозначения. И, не дожидаясь ответа, вышел из кабины, оставив дверь открытой, пересёк салон и выпрыгнул из вагона через торец. Положил ладони на остывающее железо и упёрся сапогами в шпалы. - Поехали... Вагон натужно скрипнул и осторожно тронулся с места. Трава, растущая на путях, испуганно расползалась в стороны, при виде ожившего истукана. Кто бы мог подумать, что он ещё на такое способен. Деревья слева зашумели и закачались, провожая его в путь. Вагон потихоньку набирал скорость. Впереди показался пологий склон холма.

MadneSS: Внимательно выслушав появившегося гостя в этой уютной обстановке, рядовой, оглянувшись на солдат, упустил из виду момент, как нежданный гость растворился в воздухе. К Алхимику медленно подошел солдат и протянул тому жетоны командира и есть погоны. Коротко кивнув и отдав честь, отбежал обратно к тому месту, где лежал командир. На том месте уже появилась своеобразная могилка. На воткнутой в землю винтовке командира висел простреленный болтом шлем. Солдаты тихо стояли, склонив голову над могилкой. Нацепив на скоро жетоны и погоны, Эдвард возмужал, его лицо сразу покрылось шрамами, черты лица стали грубее. -Морпехи! Выдвигаемся! - чужим голосом скомандовал Эд и побежал в сторону открывшегося прохода. Осторожно подбежав к проходу в следующий цех, он остановился и присел, показывая солдатам знак, чтобы они тоже остановились. Рюкзачок маршировал в конце отряда, вооруженный Томпсоном и базукой. Не заметив остановки, рюкзак врезался в ближайшего солдата, от неожиданности базука выпала из рюкзака и снаряд вылетел в ближайшую стенку. Оставив дымящийся воронку, рюкзачок стеснительно попятился назад под недовольным взором целого отряда. Тихо пройдя во внутрь цеха, Алхимик махнул рукой, и отряд вошел следом за ним.

Romero: Едва Алхимик с солдатами прошли внутрь, дверь за ними захлопнулась и исчезла. Песчаную ниточку сдуло порывом ветра, неизвестно откуда появившегося в цеху. Свет моргнул, и в воздухе зажглась красная полоска. - Готовьтесь защищать себя! - разнеслось из-под потолка. Над крышами вагонов замаячило что-то белое. Заиграла тревожная музыка, и в следующий момент на главную дорожку, сотрясая зал своими шагами, выступил кролик-гигант. Со стороны можно было сказать, что это был Лаплас, вымахавший до семи метров, если бы не мрак, воцарившийся на его лице и в облачении. А одет он был в вороные доспехи, очерчивающие силуэт острыми ломаными линиями. Шерсть была взъерошена, один глаз прикрыт, будто кролик участвовал уже во многих сражениях. Судорожно поведя растопыренными усами, он замахнулся исполинским мечом и ударил им по группе Алхимика.

SleepWalker: - Только бы ничего лишнего не задеть, только бы ничего не натворить - бормотала Лунатик, то и дело выглядывая в окно и то посматривая вперед, то стараясь взглядом отыскать Кандида. Как уже было сказано, отношения с техникой у нее складывались более чем натянутые. И упоминание о летучих мышах почему-то не придало уверенности... Наконец, Лунатику показалось, что вагон набрал подходящую скорость, поэтому она высунулась в окно и крикнула, надеясь, что герр начальник услышит: - Пора! Запрыгивайте!

Romero: Увлечённый обязанностями электродвигателя, Кандид не сразу услышал голос Лунатика. К тому времени он уже вовсю отбивался от стаи проснувшихся мышей, которые, вероятно, дремали под вагоном. Отбиваться двумя руками вдруг стало намного удобнее, и Кандид понял, что вагон давно уже едет без его участия. С криком: "Они у меня в волосах!" нечеловек прибавил темп, стараясь догнать Лунатика. Однако, вагон всё ускорялся, выехав на длинный и прямой участок. Суслики, выглянувшие на крики, лишь молча наблюдали за странной процессией: по склону, набирая ход, нёсся метровагон типа А, за ним гналось что-то в красной тряпочке, преследуемое, в свою очередь, стаей чёрного и пушистого. То ли потому, что это был их обычный ночной маршрут, то ли просто от скуки, но летучие мыши не отставали. Вагон же с Лунатиком всё больше удалялся от Кандида.

SleepWalker: Лунатик метнулась в конец вагона и как можно дальше высунулась из окна и вытянула руки, закричав что-то вроде:"Хватайтесь! Быстрее". Некоторое время она размахивала руками и продолжала кричать что-то подбадривающее и придающее скорости, но вовремя одумалась. Должно быть, в лучах заходящего солнца это было более чем странное зрелище, но девушку остановила не неэстетичность картины, а четкое ощущение, что Кандид не успеет - вагон все набирал и набирал скорость. Тогда рыжая снова метнулась в кабину и со словами:"На себя - от себя! Еще чего не хватало - на бал без такого шикарного кавалера явиться!" дернула Рукоять и Рычажок - как ей показалось, правильно.

Romero: Вагон затормозил. А вот Кандид - нет. Вернее, когда он увидел искры из-под колёс и стремительно приближающийся торец, было уже поздно. С кратким, но удивительно лаконичным "Ой", он ткнулся коленками в автосцепку, потерял равновесие и на полном ходу кубарем влетел в салон, последние несколько метров проскользив на спине и уткнувшись плечами в узкий проём кабины. - Ааа, госпожа Лунааатик... - рассеянно улыбнулся он, глядя на девушку снизу вверх. - Это вы молодец... Мыши улетели восвояси. Тихо тормозящий вагон резко дёрнуло. Слева за окном снова посыпались искры. Улыбка нечеловека стала ещё шире - труд не пропал зря, и вагон-таки доехал до контактной сети. Однако, эта улыбка стала потихоньку сползать, когда Кандид увидел, что контроллер стоял во втором положении. Воздух полностью стравился, и тормоза отпустило. С ровным гулом заработали электродвигатели. Вагон покатился дальше, быстро набирая скорость. В гору. И Кандид, на этот раз с "Ах", заскользил вниз по мокрому от росы линолеуму, прямо к открытой двери.

SleepWalker: Лунатик не растерялась и бросилась вслед за Кандидом, но подскользнулась и, шлепнувшись на живот, заскользила вслед. - Вечно мне с транспортом не везет, - пробормотала она, все-таки поймав старлея за шиворот. Умудрившись зацепиться ногой за какой-то то ли поручень, то ли еще что-то твердое и, как надеялась девушка, хорошо закрепленное, свободной рукой Лунатик попыталась упереться в пол, но только без толку замолотила по нему ладошкой. Но, вроде бы, они больше никуда не скользили. - Интересно, почему тут такой крутой склон, - сказала Лунатик, провожая взглядом укатившийся таки в открытую дверь невесть откуда взявшийся огромный позолоченый гаечный ключ. - И интересно, что это была за штука?..

Romero: - Гравицаппа... - лишь вздохнул Кандид, созерцая грязно-белый потолок. Вагон к тому времени вышел на ещё одну прямую и, набрав приличную скорость, нёсся по полю, рассекая сумерки мерным гулом электродвигателей. В салоне зажглись три уцелевших светильника, вокруг которых тут же начали порхать небольшие чёрные бабочки. - Но спасибо... - улыбнулся Кандид. - Не знаю уж, что бы без вас делал... Он встал и помог подняться Лунатику, с удивлением отметив, что грязный пол не пачкается. Затем прошёл к двери и захлопнул её, заперев на ключ. На поля за окнами уже ложился туман. Сзади за холмами остался лес, а впереди была лишь бескрайняя долина. Время от времени по бокам проносились железные столбы. Нечеловек прошёл в кабину и вгляделся в замаячившие на горизонте тёмные конструкции. Однако, до них было ещё далеко, поэтому он встал к пульту и включил мотор-компрессоры. Под кабиной и где-то в салоне со стуком взревели два агрегата, накачивая воздух в тормозную систему. От тряски на колени Кандиду свалилось два грушевидных предмета. - О, лампочки! - воскликнул он, поднимая их на уровень глаз. - Вставим-ка их... С этими словами он принялся искать по карманам ключ, чтобы отпереть лобовую дверь и добраться до фар.

SleepWalker: - Так вот ты какая, гравицаппа, - Лунатик покачала головой. - А ничего, что она укатилась? Хотя нам в гиперпространство не надо... пока что. Завороженно наблюдая за действиями Кандида, девушка тоже принялась автоматически проверять карманы, но за неимением оных в бальном платье решила заняться чем-нибудь другим. - А что это вы задумали, герр Кандид? Может, чем помочь? - подумав, Лунатик решила задать еще один, давно мучивший ее вопрос: - Кстати, вам не кажется, что нам все это снится?

Romero: - Лампочки ввернуть... - проговорил нечеловек, отперев дверь и уже поставив ногу на автосцепку. Но передумал и вернулся в кабину. - Хотя, всё равно от них в тумане мало проку. Он вздохнул и посмотрел на оторванные от цоколей кристально-чистые колбы лампочек. Размазал их по пульту, образовав ровный квадрат. Повертел его в руках, каждый раз что-то загибая и выворачивая. - Может, и снится... Вы позволите? - Кандид прикрепил к платью Лунатика хрустальную розу. - Мне, например, часто снится вот такое вот. Вагоны, мосты... Не знаю, к чему это. Туман за окном рассеялся, и на небе появилась Луна. Она коснулась долины, заставив выпавшую росу заиграть серебрянным светом. Совсем близко показались пролёты моста, наполненные молчаливым спокойствием. Кандид выключил шумные мотор-компрессоры, погасил освещение в кабине и открыл все двери в салоне. Теперь вокруг был лишь лунный свет, да тихие поскрипывания тележек. - Иногда сложно разобрать, что есть что... - продолжил он, поглядев на Лунатика. - Думаете, пора просыпаться?..

SleepWalker: -Нет, что вы! - запротестовала Лунатик с улыбкой. Тронув кончиками пальцев розу на платье, она продолжила: - Даже если это сон, то не из тех, от которых стоит просыпаться. Тем более, что нас ждет бал. А я никогда в жизни не была на настоящем балу - школьный выпускной не в счет, разве ж это бал - так, пьянка... В лунном свете все казалось таким удивительно мягким и прохладным, что Лунатик чувствовала себя очень лекго и уютно. - Знаете, я тут... почти как дома. Хотя дома-то у меня никогда... - она остановилась, не договорив, и отвернулась к окну, за которым в тумане то и дело виднелись далекие, мутные огоньки. - А мосты и дороги... Вагон обычно означает продвижение по жизни. Какое продвижение - такая и поездка в вагоне... А согласно большинству сонников, мост - символ перемен, трансформации и даже выхода из затруднения, принятие какого-либо значимого решения... А еще, - девушка повернулась и как-то искоса взглянула на Кандида. - Еще мост - это надежда, обещание и даже клятва.

Romero: - Вот оно как... - задумчиво покачал головой нечеловек. - Вагон... Сходится, если вспомнить, с каких рывков началась эта поездка. Сквозь открытую лобовую и пассажирские двери в салон проникал туман, а поскольку торцевая была заперта, он расстилался по полу ровной недвижимой серебристой пеленой. Метровагон миновал стоящий посреди поля ветряк - стройный, с огромными застывшими в безветренную летнюю ночь лопастями, но совершенно одинокий. Три остальных стояли на почтенном отдалении от него, обратив белые лица на пути. Мост был уже совсем близко. Кандид присел в кресло машиниста и потянул на себя контролер, порядочно сбавляя скорость, как и полагалось. Посмотрел на Лунатика и предложил ей место помощника, откинув подвешенное к двери наружу мягкое сидение. Под колёсами тихо лязгнули два контррельса, и вагон медленно выкатился на мост. За окнами замелькали тёмные конструкции, матово блестящие при Луне. - Надежда... - зачем-то повторил Кандид, глянув вниз, на речку, протекавшую далеко под мостом. - Уж её-то я потерял очень давно. Такое бывает, когда и клятвы, и обещания проваливаются вот в такую вот пропасть, как здесь. И их уносит такая же река. Он наконец оторвал взгляд от дна ущелья, ласковым и любящим движением стёр пыль с приборов и пустыми, как вагонные фары, глазами принялся смотреть вдаль. Мост должен был кончиться ещё не скоро.

SleepWalker: Лунатик, расправив платье, осторожно села на предложенное место. - Когда уходит надежда, остается вера. Слепая, ни на чем не основанная, зыбкая и почти нереальная, как этот вот туман. И, как и туман, она порой приобретает странные формы, становясь незнакомой и даже пугающей, - произнесла девушка. - Может, это тоже часть вечного самообмана? Не знаю... Ой. Вам это никого не напоминает? Лунатик показала в сторону салона, где туман вдруг соткался в невысокую фигуру.

Romero: - Может и самообмана, - проговорил Кандид. - Да только не может быть никакой веры у тех, кто стал придатком к вот этому... С этими словами он легонько толкнул контроллер, немного прибавив скорости. Светофоров вдоль путей не наблюдалось, и автоведение молчало, поэтому нечеловек управлял вагоном вручную. Он убедился, что впереди, кроме моста и ночи, ничего нет и обернулся в салон, разглядывая туманный силуэт. - Эм... На нашего Буншу похож... - он потёр глаза. - Ох, плохая у меня память на лица.

SleepWalker: - На Буншу? А, по-моему, на Буша... Хотя... Ой! - Лунатик наклонила голову и так, и эдак, рассматривая приближающуюся к ним фигуру. Чем ближе подходил туманный незнакомец, тем становилось яснее, что это кто-то женского пола. - Кандид Полуэктович, у нас в гостях дама! Две женщины на одном паровозе - быть беде, - забормотала Лунатик, опасливо отступая к стенке. - Хотя нет... Нет, это было про корабль. Нет. Про кухню...

Romero: Мост всё никак не хотел кончаться, хотя конструкции остались позади, и теперь вагон плавно шелестел по рельсам, уложенным на открытом пролёте. - Ну да, на управдома нашего... - уточнил Кандид. Когда стало ясно, что Бунша - женщина, да к тому же приносящая беду, нечеловек на всякий случай закрыл лобовую дверь в кабине. Мало ли... Туман всё равно ещё свободно попадал внутрь через двери в салоне. - А тут места очень мало, - вздохнул машинист. - Впрочем, невежливо оставлять гостью за автоматами. С этими словами Кандид укрылся накидкой и стал стремительно уменьшаться. Спустя пару мгновений на кресле оказалась маленькая немёртвая девочка с выразительно красными глазами. Она подтянула колени к подбородку, одной рукой всё ещё держась за контроллер, и принялась поглядывать на дверь, чтобы наконец рассмотреть туманного попутчика.

SleepWalker: Хотя Лунатик и ожидала чего-то в этом роде - все-таки сон - но явление вместо начальника красноокой девочки произвело на лейтенанта впечатление. - Привет, - наконец вспомнив о вежливости, произнесла Лунатик. - А мы тут... едем. Наконец, туманная гостья просочилась целиком и остановилась у двери, склонив голову - если можно было так выразиться - к левому плечу. - И вы здравствуйте, - поздоровалась и с ней рыжая и вдруг покраснела - действительно, говорить о здоровье с бесплотным туманным существом было странно, если не сказать - глупо. - Ой. Простите...



полная версия страницы